domingo, 18 de marzo de 2012

Manolo , " el gran capitán " .

                                          











- Manuel Rodríguez Alfonso
- Nacido en Cangas do Morrazo  ( Pontevedra ) , el 22 de Diciembre de 1948
- Centrocampísta - Defensa
- Equipos : Celta de Vigo .




- Sin duda es el hombre más admirado y querido por todo el celtismo , el llamado " gran capitán " , es el hombre que más tiempo ha vestido la camiseta , un récord casi insuperable .
Todo pundonor , bravura , entrega y fútbol , estas características definen a un hombre que dedicó toda su carrera profesional al Celta de Vigo , mostrando sus buenas maneras en el fútbol .
No hace falta haber vivido su etapa como jugador , yo cuando Manolo jugaba en el Celta , en parte aún no había nacido y en otra era muy pequeño como para recordarlo . Sólo hay que escuchar a los veteranos de la ciudad olívica para darnos cuenta de lo que este hombre representaba en este club . Escuchar , leer y conocer su historia nos bastará para  saber quién era Manolo Rodríguez Alfonso , nuestro capitán .



El Celta juvenil y la selección gallega de juveniles fueron el primer escenario para un jugador como Manolo , que de aquella era considerado una promesa . Avalado por su enorme calidad y polivalencia , este futbolista poseía una capacidad de liderazgo que más tarde le llevaría a ser el capitán del Celta durante un largo periodo de su carrera .
No tardó mucho en subir al primer equipo , o equipo de los mayores , como se decía en aquella época . Desde la temporada 66\67 , Manolo dedicó su vida a jugar en la entidad celtiña , aunque también pudo triunfar lejos de Vigo . Sus grandes progresos y brillantes actuaciones en la selección B , le metieron pie y medio en la selección absoluta . De entonces el Real Madrid , conocedor de su calidad , quiso hacerse con sus servicios ofreciendo la desorbitada cantidad de 20 millones para incorporarlo en sus filas . Pero el 27 de Enero de 1974 , Manolo recibiría el golpe más duro de su vida deportiva , una durísima entrada del holandés Johan Cruyff  , dejó al gallego sin ir al Real Madrid , sin selección española y casi sin rodilla .
Aún así , Manolo supo reponerse con fuerza para hacer historia en el club de sus amores , esa era su casa , y el destino quiso que  se quedara en Vigo .

- Manolo era un jugador de carácter y buena prueba de ello era cuando en vísperas de un Barcelona-Celta  , Manolo declaró al diario  " El Pueblo Gallego " , que no deseaba ejercer de capitán en aquel encuentro para evitar estrechar la mano del capitán culé , Johan Cruyff . Manolo estaba enemistado con el holandés desde aquella aparatosa entrada que había arruinado sus planes de futuro . Pero obviamente era muy difícil olvidar aquella patada en la rodilla   en el Camp Nou . De eso habían pasado ya tres años , pero el capitán celtiña lo tenía muy presente en el recuerdo .
Manuel podía actuar tanto de medio como de defensa , su polivalencia y sus grandes dotes defensivas le hiceron triunfar con creces en el fútbol español , y más hubiera logrado de no haber sido por aquella trágica patada .
Suya era aquella mítica frase que decía : " El fútbol me ha enseñado mucho , fue mi universidad " .
El caso esque Manolo también se convirtió en una universidad para muchos jóvenes que le vieron jugar y que seguramente quisieron ser como él .
Su primer gol con el Celta de Vigo , lo hizo en la temporada 68\69 . En la 81\82 hizo dos , siendo el último en su carrera como futbolísta , el que le metió al Córdoba en Balaídos el 17 de Enero de 1982 , el Celta ganó aquel encuentro por tres goles a uno .
Era todo un ejemplo el " gran capitán " , aquel muchacho que cogía el tranvía número 6 , que salía de Chapela para ir colgado en el estribo a ver los partidos de su querido Celta . Un niño que como dice él mismo : " El fútbol me ha permitido conocer mundo y me ha enseñado a hacerme un hombre " .


Manolo remata un balón de cabeza ante la oposición de la defensa contraria y la mirada de Mori .


Diecisiete años , se dice pronto , pero es toda una vida deportiva dedicada a defender los colores del Celta , y eso es algo que el celtismo nunca olvida , por eso nuestro capitán era tan especial para todos .
Un hombre que conoció la alegría y la tristeza en el Celta , de jugar la Copa de la UEFA a sufrir un descenso a segunda B . Precisamente , el Celta ascendería a la categoría de plata y después a primera división con el venerable entrenador , Milorad Pavic en los banquillos y siendo aquella su última temporada en el club . Manolo no jugaría más en primera divisón con el Celta de Vigo , pero le dió su ultimo ascenso a la máxima categoría para tranquilidad del respetable de Balaídos .

Pero Manolo no se retiraría sin un merecido homenaje como gran profesional que fue en el Celta . Se organizó un amistoso ante la selección de Polonia en Balaídos que honraría sus nobles servicios con la camiseta celeste .

- Ante su afición , borracha de nostalgia y emoción , Manolo tuvo su merecido homenaje . Aquel interminable pasillo formado por veteranos del Celta y de la selección española , se abría paso para que el fiel capitán dijera adios al fútbol de manera emotiva .
No faltaron agasajos de todo tipo , abarzos y gestos cariñosos para Manolo , que realizaba un bonito adios junto a sus hijos y su esposa . Las ovaciones eran infinitas , de una afición que contenía un nudo en la garganta al ver despedirse al jugador que más veces defendió el escudo celtiña . Manolo se despidió de su afición como mandan los cánones , mientras se quitaba su brazalete de capitán y decía adios , hasta los polacos lloraban . Sin duda , una de las despedidas más bellas de la era céltica .
Tras su emotivo adios , el entonces presidente del Real Club Celta , José Luis Rivadulla , ofreció a Manuel el cargo de secretario técnico e incluso entrenar al primer equipo junto a su descubridor y también ex-jugador del Celta , Pepe Villar .
No hace mucho pudimos volver a verle vestido de corto , pero en esta ocasión , era para lucir los diseños de la nueva marca , Li-Ning para la temporada 2010\2011 ,  a bordo de un impresionante trasatlántico . 



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